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Cartelera C&D: viruses

8 Feb

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¿Podría acabar un virus con la especie humana?

6 Feb

De forma periódica, nos vemos sacudidos por crisis sanitarias: la gripe A, el síndrome respiratorio agudo y severo (SRAS), la gripe aviar… Pero ¿puede surgir una especie de supervirus que acabe con todos nosotros?

“El exterminio de la raza humana por este medio es muy improbable”, sentencia Luis Enjuanes, uno de los mejores virólogos españoles, que investiga en el Centro Nacional de Biotecnología, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Para empezar, la humanidad tiene un fondo genético muy variado que condiciona la acción del virus: siempre habrá supervivientes. “La respuesta oscilaría entre la resistencia absoluta y la susceptibilidad total”. Por otra parte, lo más estúpido que puede hacer un virus es matar, ya que así elimina al transmisor que hace posible su propagación. Ejemplo de un virus inteligente es el VIH, que produce el síndrome de la inmunodeficiencia adquirida, una enfermedad muy lenta, ya que tarda en aparecer diez o doce años sin acabar con el individuo -el cual puede seguir contagiando a los demás, sin saber que está infectado-. En el otro extremo está el ébola, que tiene una mortalidad muy alta y, en palabras de Enjuanes, es un virus torpe, al matar tan rápidamente. Sin embargo, si fuera posible que una enfermedad arrasara con los 7.000 millones de personas que habitamos el planeta, “ya nos habríamos muerto”, asegura este experto. Para que un microorganismo invasor sea extremadamente peligroso, tiene que ser muy virulento, contagiarse de persona a persona y por el aire. En la famosa pandemia de gripe de 1918, la peor de la historia de la humanidad, murieron treinta o cuarenta millones de personas, lo que supuso el 1,8% de la población. Eso significa que más del 98% sobrevivió. En opinión de Enjuanes, el candidato más peligroso y letal en la actualidad es el virus H5N1, el de la gripe aviar. Tiene una mortalidad del 60% en aves y pollos. Y hubo unos setecientos casos de contagio en humanos por contacto directo, de los que murieron la mitad. Pero, por suerte, el H5N1 no se transmite de persona a persona, ni por el aire.

Fuente: www.muyinteresante.es

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Las imagenes corresponden al modelo en 3D más detallado realizado hasta la fecha del temible virus del VIH, responsable del SIDA.

La imagen ha ganado el primer premio para ilustraciones de la edición 2010 del concurso internacional del Reto de Visualización de Ciencia e Ingeniería, organizado por la N.S.F. y la revista Science.

El concurso trata de encontrar formas gráficas llamativas y estimulantes de hacer llegar la ciencia al gran público. La imagen ganadora se la debemos a un equipo dirigido por el ruso Ivan Konstantinov, que analizó datos publicados en más de un centenar de revistas científicas para digitalizar el VIH del modo más verídico posible.

El corte triangular muestra como el virus se integra en la célula para convertirse en una fábrica de virus.

 


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Virus, enemigo o aliado

6 Feb

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¿Qué es un virus? ¿Cómo funciona? ¿Qué quieren los “viruses” de nosotros? Y lo más interesante, son realmente tan malignos como nos pensamos, o hay algo (o mucho) de bueno en ellos… pensadlo, almas cándidas. Estas son las primeras preguntas que se nos vienen a la cabeza sobre el tema. Y claro, como nosotros somos más bien faltos, el viernes os traemos un par de personas que nos van a explicar todo esto, y mucho más, claro.

Porque si hay algo mejor que tener un médico en la sala, ¡es tener dos! Sttephannía Cortés, a la que ya conocéis sobradamente, nos mostrará otra faceta, una más que tiene, y asistirá esta vez como médico cirujana general y futura oncóloga (tranquilos, también se marcará sus breves, como no) y Adriana Roa Ballesteros, también medico cirujana general, apasionada de la medicina interna.

Suma y sigue, porque no hay dos sin tres. Diana Badillo, colega de las anteriores, aportará su punto de vista, como no puede ser de otra manera.

Colombian conexión and medical, este viernes en Carga y Descarga. Nadie es inmune a una de hora de entretenimiento interesante, ¿lo conseguirás tú? ¡Próximo episodio en tu casa! (El viernes a las 19h, claro).

¡Escúchalo!

¡bajatelo!

 


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